Бенитоит

Бенитоит - редкий минерал, как бы специально созданный природой для ювелирных целей: он характеризуется красивым сапфирово-синим цветом, прекрасной «игрой» света.

Открыт минерал в 1906 г. в округе Сан-Бенито (США, шт. Калифорния) и назван по месту находки. Окраска его связана с наличием ионов титана. Кристаллизуется в гексагональной сингонии, в дигексагонально-бипирамидальном классе симметрии. Встречается в виде уплощенных дитригонально-дипирамидальных кристаллов массой, как правило, до 1 кар. Масса самого крупного ювелирного камня 7,8 кар. В ультрафиолетовых лучах (254 нм) люминесцирует сильным голубым цветом.

Бенитоит ювелирного качества до сих пор известен лишь в Сан-Бенито, где он приурочен к маломощным натролитовым жилам. Непрозрачные и незначительного размера кристаллы этого минерала отмечаются также в США (шт. Техас) и Бельгии. В ювелирном деле бенитоит применяется, прежде всего, как имитация сапфира. От последнего отличается более низкими значениями твердости и плотности, высоким двупреломлением и сильной «игрой».

 

Минералы